[美] 纳撒尼尔·韦斯特

纳撒尼尔•韦斯特(Nathanael West)1903 年生于纽约,父母为来自当时俄属立陶宛的犹太移民。生长于美国的韦斯特乃家中独子,背负着父母对这块新大陆怀抱的美国梦。 1940 年与新婚妻子因车祸丧生,恰好就在文友菲茨杰拉德骤逝的次日。 一生共出版四部小说。大学时着手撰写实验性长篇《贝尔索•史奈尔的梦幻人生》(The Dream Life of Balso Snell ),历时六年才完成出版,但考虑到题材与文风,出版商只印行了五百册,到韦斯特辞世为止还没能售完。 第二部小说《寂寞芳心小姐》(Miss Lonelyhearts),1933 年问世后深受名家好评,被认为是美国作家写美国的一大佳作,更被拿来与菲茨杰拉德的《了不起的盖茨比》(The Great Gatsby )相提并论,但迫于出版商破产只售出不到八百本。然而,本书不只为韦斯特奠定了一流小说家的地位,也成为他日后最受欢迎的作品。 1934 年出版长篇小说《百万富翁》(A Cool Million ),借天真而耿直的主人翁揶揄美国政治、美国神话与美国价值。韦斯特随后前往好莱坞从事剧本写作,当中包括改编《寂寞芳心小姐》。韦斯特的编剧收入远高于写作收入,但他一心以小说创作为最高理想。 1939 年出版生前最厚也是最后一部小说《蝗虫之日》(The Day of the Locust ),直陈好莱坞成名梦背后并不光鲜亮丽的真相,刻画美国群众梦想的集体幻灭,被誉为好莱坞小说中的最佳杰作(the best Hollywood novel)。但当时同样叫好不叫座,售出不到一千五百本。 韦斯特在世时从未享有盛名,只获得少数评论家的注意。1957 年,美国出版商出版《韦斯特全集》(The CompleteWorks of Nathanael West ),方使韦斯特渐为人知,《寂寞芳心小姐》与《蝗虫之日》更双双列入美国现代文学经典,进而译成十数种语言,备受推崇,影响深远。

寂寞芳心小姐

9787550299900/ 磨铁·文治图书/北京联合出版公司